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«La solidarietà tradita» – Inchiesta esclusiva di Maurizio Panizza

Dopo più di 100 anni, ricostruita l’amara verità sugli aiuti trentini offerti alle vittime del terremoto di Calabria del 1905

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Foto Archivio Lido Picarelli.
 
Sorprendendo nel sonno migliaia di persone, il terremoto arrivò all’improvviso con un’enorme potenza distruttiva, scuotendo fin dalle fondamenta i muri delle case e facendo in pochi secondi più di 500 morti e 3.000 feriti.
Erano le 2.45 della notte tra il 7 e l’8 settembre del 1905, quando un terribile sisma colpì le coste tirreniche della Calabria, radendo al suolo centinaia di paesi e mettendo in ginocchio le popolazioni della regione.
Molte delle vittime furono dovute al crollo delle case della gente più povera, per lo più costruite con sassi e fango impastato con paglia.
La tremenda scossa fu avvertita in tutta l’Italia centro-meridionale, da Roma sino in Sicilia.
 

 
Purtroppo le terre del Sud non erano nuove a simili disastri, né lo sarebbero state neppure negli anni successivi (tre anni dopo sarebbe toccato a Messina, con 130mila morti), eppure quel terremoto, pur nella sua tragica drammaticità ebbe una nota positiva.
Fu, infatti, la prima volta nella storia che i giornali italiani e stranieri scrissero in diretta, tramite i propri inviati, le cronache di quei giorni atroci dando il via ad una straordinaria gara di solidarietà.
Luigi Barzini, storico inviato del Corriere della Sera, scrisse l’11 settembre un editoriale in cui diceva: «In Calabria si muore. I danni del terremoto sono immensi, ma sono le vecchie piaghe della Calabria che li hanno fatti tali e che adesso rendono difficile ripararli».
Era un grido disperato di soccorso.
In effetti, dall’Unità d’Italia in poi non c’erano stati grandi cambiamenti in Calabria. Sotto il governo giolittiano, il ministro Sonnino aveva sì prestato attenzione alla questione meridionale, ma favorendo i potenti ceti agrari sperando che le masse contadine ne avrebbero tratto vantaggio. La formula, piuttosto discutibile, non aveva però funzionato.
 

 
Il grido d’aiuto, comunque, fu raccolto in molte parti d’Italia e giunse pure al Nord, oltre confine, in Austria, dove in molti paesi del Sud Tirolo «di parte italiana» (l’attuale Trentino) si costituirono immediatamente comitati per raccogliere fondi in aiuto delle popolazioni terremotate.
Il primo a lanciare l’idea fu l’irredentista roveretano Arnaldo Tolomei (fratello del più tristemente noto Ettore, futuro senatore fascista), il quale da Roma scrisse immediatamente all’amico Giuseppe Silli, podestà di Trento, affinché il Trentino non perdesse l’occasione per manifestare la sua «solidale italianità verso una regione del Regno bisognosa di aiuto».
In breve si mobilitarono Trento e Rovereto, ma anche Riva del Garda, Arco e Ala. E la stessa cosa accadde nel vicino Veneto con numerose città, fra cui Padova, Verona e Venezia. 

In poco tempo, nacque così l’idea di costituire un «Comitato Veneto-Trentino pro Calabria» per poter realizzare insieme un progetto di solidarietà per le popolazioni colpite dal sisma.
Il giornale trentino «La Voce Cattolica», di cui era direttore un giovanissimo Alcide Degasperi, nell’edizione del 9 dicembre 1905 riportava la notizia in cronaca, annotando come i rappresentanti dei singoli comitati riunitisi a Verona, dopo lunga discussione avevano stabilito «che le somme raccolte sarebbero state destinate alla costruzione di un villaggio di case operaie per i poveri da intitolarsi Veneto-Trentino».
«Per la città di Trento – si legge – era presente il podestà Giuseppe Silli, per Rovereto l’avvocato Angelo Pinalli, mentre Alessandro Bottesini rappresentava il comitato di Riva del Garda ed Enrico Francescatti quello di Ala.»
La somma sin lì raccolta ammontava a 174.137 lire.
 

Gli aiuti arrivarono da tutta Italia e pure dall'estero.
 
Dopo quell’incontro il Comitato non perse tempo e tramite le autorità calabresi vennero subito interpellate le amministrazioni locali.
Dapprima il cospicuo contributo (circa 600mila euro attuali, ma con un potere d’acquisto enormemente maggiore per l’epoca) venne proposto al piccolo comune di Terrati, il quale però venne presto escluso per via del tentativo di speculare sui terreni da vendersi al Comitato, quintuplicati di valore nel giro di pochi giorni.
Determinante fu allora l’intervento del deputato calabrese Luigi De Seta, che convinse il Comitato a scegliere, come destinatario dei fondi, Cetraro, paese di 7mila abitanti sulla costa tirrenica a circa 20 chilometri a nord di Paola, il quale, a dire il vero, non aveva subito danni significativi, come invece altri centri vicini.
Comunque sia, avviate le trattative con i modi e i tempi dettati dalla situazione, dieci mesi dopo - il 23 settembre 1906 - gli amministratori di Cetraro presero l’impegno di fornire gratuitamente il terreno su cui edificare il nuovo villaggio in riva al mare. Un terreno all’epoca acquitrinoso e malsano che necessitava di adeguata bonifica.
Il Comitato, dal canto suo, avrebbe realizzato, oltre alla scuola e a una chiesa, 18 villette antisismiche in muratura a due piani.
 

L’ardito progetto originario del Villaggio, in seguito ridimensionato secondo schemi più tradizionali.

Nei mesi successivi i contatti con la Calabria si intensificarono e il Comitato fornì al Comune di Cetraro un primo progetto di ciò che si intendeva realizzare.
L’idea originaria prevedeva la costruzione di quattro file di edifici posti a emiciclo attorno alla piazza centrale, a poche centinaia di metri dalla battigia.
In seguito, invece, su richiesta dell’Amministrazione comunale si preferì costruire un quartiere più vicino ai gusti e alle tradizioni locali, con piazza centrale di forma rettangolare e gli edifici allineati in file parallele alla strada e alla ferrovia. Ciò che in sostanza è ancora oggi la Marina di Cetraro.
 
I vertici del Comitato Veneto Trentino erano il Sindaco di Venezia, Filippo Grimani, Antonio Guglielmi Sindaco di Verona, Giuseppe Silli Podestà di Trento, il Presidente della deputazione Provinciale di Treviso e, infine, l’ingegnere Beppe Ravà, delegato tecnico quale alto funzionario del Ministero dei Lavori Pubblici.
Fu lo stesso Ravà che in data 5 marzo 1907 inviò al Comune di Cetraro copia dello Statuto per l’erezione in Ente morale del Comitato stesso.
Il secondo articolo recitava: «Il Borgo che sorgerà su terreno donato dal Comune di Cetraro all’Ente Morale denominato Comitato Veneto Trentino Pro Calabria, rimarrà in proprietà dell’Ente stesso e le case verranno concesse in locazione ai naturali meno abbienti del Comune predetto, e preferibilmente ai marinai e pescatori».
Le motivazioni per cui il Comitato riservò a sé il «controllo» sul Borgo le troviamo in un verbale riservato dove si afferma fra l’altro che l’affitto chiesto agli assegnatari sarà molto «tenue» e che «data la non troppa moralità delle amministrazioni locali, si ritiene pericolosa la cessione delle case al comune».
In effetti motivi per dubitare sui destini dell’opera pare ce ne fossero sin dall’inizio, in quanto secondo previsioni riportate da alcuni giornali locali, il costruendo borgo marinaro avrebbe in breve tempo affossato economicamente una comunità già gravata di debiti ancora prima del sisma. Tant’è che i mutui accesi dal Comune per l’acquisto dei terreni su cui sarebbe sorto il villaggio preoccupavano molti concittadini.
 
Nel frattempo, è da dire che un’altra vicenda, ben più grave, era venuta a scuotere i palazzi della politica nazionale.
A Roma, infatti, il Governo Giolitti aveva istituito verso la fine del 1906 una Commissione d’inchiesta sulla gestione dei sussidi pro Calabria a capo della quale aveva messo proprio l’ingegner Ravà, delegato esecutivo del Comitato Veneto Trentino.
Dagli atti parlamentari della seduta del 16 dicembre 1907 si evince che «l’inchiesta avrebbe dovuto accertare come erano stati erogati nelle Calabrie i fondi raccolti e come si era esplicata l’opera delle autorità a beneficio delle popolazioni colpite dal disastro».
Gli esiti della Commissione non potevano essere più disastrosi. Così si legge nei verbali:
«L’inchiesta ha ben potuto accertare che in occasione del terremoto si è infranto il dovere civile dell’onestà e si è profanato il sentimento umano della carità.»

L'on. Luigi De Seta.

Il concetto dominante che scaturiva da centinaia di pagine risultava sempre lo stesso: degli aiuti per il terremoto si erano giovati più i ricchi che i poveri.
Pure l’on. Luigi De Seta, che si era fatto da intermediario per la costruzione del Borgo Veneto Trentino, venne coinvolto nell’indagine in quanto il suo nome appariva più volte nei verbali della Commissione come uno di quelli che «in virtù dell’influenza politica esercitata aveva sperperato il denaro della beneficienza pubblica in favore degli abbienti»
Per due giorni, il 16 e il 17 dicembre, la Camera dei Deputati diede ampio spazio agli interventi degli onorevoli calabresi, i quali compatti cercarono di smontare ogni singola accusa.

Eppure, da quanto si legge nei resoconti, c’erano prove che numerosi amministratori avevano distolto fondi pubblici e privati in favore di amici facoltosi.
Ma alla dichiarazione dell’on. Sonnino, già Ministro dell’Interno, il quale ammise «che si arrivò a riparare con i soldi di tutti le case dei ricchi con la scusa che le abitavano in affitto i poveri», ci fu un deputato, l’on. Chimirri, che chiese con quale coraggio «si poteva mettere sotto accusa chi aveva eseguito, all’insaputa o contro la volontà dei proprietari, il restauro di alcune case coloniche per fornire ricovero ai miseri contadini senza tetto?»
A nulla valsero neppure le conclusioni della Commissione d’inchiesta, la quale laconicamente testimoniò come nei lavori di ricostruzione «le baracche erano state la provvidenza per i poveri, mentre il restauro delle case la beneficenza per i ricchi».
Così il capro espiatorio diventò la stessa Commissione d’inchiesta, colpevole, secondo gli agguerriti deputati calabresi di centro-destra, di gravi inesattezze. 

 
Il villaggio quasi ultimato. A lato di ogni casa fu predisposto lo spazio per un piccolo orto familiare.
 
Neppure il Presidente del Consiglio Giovanni Giolitti, pur rinnovando la fiducia all’ing. Ravà, seppe trovare migliore soluzione se non quella di proporre un’ulteriore inchiesta parlamentare.
Alla fine non se ne fece nulla. Si arrivò solo a ribadire una precedente circolare del ministro Sonnino che vietava in modo assoluto le riparazioni di fabbricati appartenenti a persone agiate.
Questo fu l’unico risultato, anche se a distanza di alcuni anni il provvedimento arrivò quando ormai era troppo tardi.
 
Tornando con la nostra storia a Cetraro, il 31 maggio 1910 il sindaco Ferdinando De Caro portava in Consiglio la notizia che i lavori erano conclusi e che il Comitato aveva stabilito la data d’inaugurazione per il 10 luglio seguente.
È da dire, però, che non tutto fino a quel momento era filato liscio. Infatti, lo storico Leonardo Iozzi, in una sua accurata ricerca pubblicata nel 1999, ricorda come fin dal settembre del 1909 la questione controversa del Borgo San Marco (così venne chiamato il villaggio) avesse coinvolto l’intera comunità, a tal punto che la polemica si trasformò in lotta feroce e calunniosa.
Il mensile «Cetraro Nova», soffiando sul fuoco, alimentava ulteriormente lo scontro con la Giunta comunale screditando l’opera e parlando addirittura «di assurde mostruosità edilizie, di triste opprimente sistema cellulare, di porcili, di case per una colonia di reclusi, di case con stanze come celle carcerarie, di stanzette soffocanti».
 

Una veduta dall'alto del nuovo Borgo: diciotto palazzine, una scuola, una chiesa.
 
Che la polemica innescata da «Cetraro Nova» fosse un pretesto di bassa lega e la costruzione del Borgo lo strumento per sfiduciare politicamente gli amministratori comunali è evidente, e ciò è dimostrato da un altro giornale, «L’Aurora», che nelle stesse settimane uscì sostenendo un parere esattamente contrario: «La tecnica, per quanto riguarda l’esecuzione e la bontà dei materiali, è d’una scrupolosità sorprendente. Esteticamente, per chi lo osserva dall’alto, il Borgo è armonioso nella sua semplice e spigliata bellezza».
Tuttavia pare che in realtà qualcosa non avesse funzionato a dovere se lo stesso giornale aggiungeva che «lo Statuto della nuova borgata poco o nulla risponde alle promesse dei nostri benefattori poiché le case dovevano essere date gratuitamente ai poveri marinai e non chiesto a loro una tassa non lieve relativa a imposta fondiaria, manutenzione e assicurazione».

La lapide a ricordo, tutt’oggi presente a Borgo San Marco, in origine inserita in un'artistica fontana, poi abbattuta.

Le continue polemiche e gli attacchi sconsiderati, alla fine, contribuirono al deterioramento dei rapporti fra il Comitato e l’Amministrazione locale.
A luglio, infatti, non si fece nessuna festa d’inaugurazione. Il 10 novembre il giornale L’Aurora usciva con una notizia inaspettata: «La festa inaugurale, tanto attesa e tanto perseguitata dal fato, non avrà più luogo, ovvero si è già svolta a Roma in Montecitorio. Colà l’impresa costruttrice ha creduto convocare il Comitato esecutivo per consegnare alla sagace direttiva di esso, bello e finito, il nostro borgo S. Marco, che è ora la speranza più promettente della cittadinanza!»
Tuttavia, nessuna assegnazione ebbe luogo in quei mesi, in quanto la martellante campagna denigratoria aveva suscitato dubbi e scoramento nei poveri pescatori, sempre più indecisi sulla scelta di una nuova abitazione.
 

Una delle numerose palazzine ancora esistenti in Borgo San Marco e regolarmente abitate.
 
Si dovette attendere l’estate del 1912 perché qualcuno accettasse di entrare in quelle case ormai chiuse da più di due anni.
Costoro, però, il giorno dopo restituirono le chiavi affermando che «era impossibile abitarvi perché a imposte chiuse si avvertiva un enorme calore».
Ma non era tutto. I soliti diffamatori, in un impeto distruttivo, arrivarono al punto di sostenere che a Cetraro la classe marinara non esisteva più perché estinta con le emigrazioni verso il Sud America, e che quindi, non potendo dar luogo a quanto previsto dallo Statuto, si doveva incentivare l’arrivo di potenziali assegnatari da fuori. 

Eppure documenti inoppugnabili confermano ancora oggi che in quegli anni erano più di 40 i pescatori in attività e che una decina rientrarono al più presto dall’Uruguay con le loro famiglie non appena seppero del villaggio in costruzione.
Il Comitato - disorientato di fronte a così tanti attacchi strumentali - per non lasciare nulla di intentato decise comunque di intervenire sulle case per far eseguire numerose migliorie.
Poi, il 6 novembre 1915 [Italia e Austria Ungheria erano entrate in guerra il precedente 24 maggio – NdR], deliberò lo scioglimento dell’Ente e l’assegnazione del patrimonio del Borgo al Comune di Cetraro.
Era la fine della collaborazione e del progetto di solidarietà veneto-trentino.    
 

Una bella veduta di Cetraro, in collina, e di Borgo San Marco - Marina di Cetraro a livello del mare.
 
Per più di dieci anni le palazzine di Borgo San Marco rimasero abbandonate all’incuria del tempo, fino a quando, nell’ottobre del 1922, il Consiglio comunale non deliberò la loro vendita per appianare i deficit di bilancio.
L’importo complessivo che l’operazione immobiliare portò nelle casse del Comune di Cetraro fu pari a 274.000 lire, «guadagnando» in tal modo sugli originari costi del terreno e su quanto offerto dal Comitato Veneto Trentino un’ulteriore somma di 75.000 lire, più di 100mila euro attuali.
Purtroppo con quei soldi non venne mai realizzato nessun edificio pubblico, né la Casa del Marinaio, già promessa in precedenza.
Leonardo Iozzi, ricercatore cetrarese obbiettivo e rigoroso, così conclude il suo saggio: «Allo storico non spetta giudicare, ma raccontare i fatti e da questi si evince che le diciotto palazzine, costruite per essere concesse in locazione ai meno abbienti e preferibilmente ai marinai-pescatori, finirono, con regolari atti di vendita nelle mani della piccola e media borghesia e dei professionisti». 

Così, alla fine di quest’amara storia (finora sconosciuta in Trentino), al di là delle giuste valutazioni storiche, rimane la circostanza inconfutabile che quegli amministratori comunali si resero responsabili di un atto estremamente grave sotto l’aspetto morale, e l’impressione che si ricava leggendo quei documenti è che la vicenda fu gestita ad arte da diversi soggetti, ognuno interessato per proprio conto a ricavarne qualcosa.
Ma ciò che lascia ancor più l’amaro in bocca è il fatto che non furono solo i muri che fecero gridare allo scandalo in quegli anni, ma fu la stessa idea di solidarietà a venire compromessa, una solidarietà disinteressata giunta da molto lontano che però alla fine venne delusa, offesa e tradita.
 
Maurizio Panizza - ©Cronista della Storia - maurizio@panizza.tn.it
Tutti i diritti riservati. La riproduzione, la pubblicazione e la distribuzione, totale o parziale, del testo e/o delle fotografie originali sono espressamente vietate in assenza di autorizzazione scritta. 

 
Credits: 
- Archivio di Stato di Trento
- Archivio Storico della Biblioteca Comunale di Trento.
- Leonardo Iozzi, «Cetraro - Un occhio sul passato che conta», Tipolitografia Mazzitelli, 2004.
 
Appendice 1.
 Messaggio del Vice Sindaco e Assessore alla Cultura del Comune di Cetraro 

A distanza di oltre cento anni dalla costruzione del Borgo San Marco ad opera del Comitato Veneto-Trentino, pur nel rammarico di aver visto abitate solo per un giorno quelle graziose villette dalle famiglie dei pescatori a cui erano destinate, resta pur sempre nella storia recente di questa città lo straordinario atto di solidarietà che i nostri connazionali delle regioni settentrionali hanno voluto rivolgere alle popolazioni calabresi colpite dal terremoto.
Il prossimo anno, a completamento dei lavori di riqualificazione della Marina di Cetraro, in cui proprio qualche mese fa realizzammo la nuova Piazza della Solidarietà Veneto-Trentina, inaugureremo la nuova Chiesa di San Marco come segno di riconoscenza e gratitudine verso i trentini e i veneziani.
Immaginare in quella occasione di avere con noi una delegazione di quelle città che hanno materialmente costruito la nostra Marina, sarebbe non solo un gesto di amicizia e speranza, ma soprattutto il giusto completamento di una storia di altruismo e generosità che rispetto all'epoca delle divisioni e delle autonomie territoriali in cui viviamo, ha visto allora realtà geograficamente e storicamente lontane, parlare un unico linguaggio, quello della vicinanza e della solidarietà nazionale.
 
Fabio Angilica
Vice Sindaco e Assessore alla Cultura
del Comune di Cetraro

Appendice 2.
 Paolo Orsi e il terremoto di Calabria del 1905 


 
Anche l’archeologo trentino Paolo Orsi fu coinvolto nel terremoto. Orsi, infatti, si trovava in Calabria già da alcuni anni e in quel periodo stava seguendo lavori di scavo in molti siti della regione, in particolare nell’area di Hipponium, quella che all’epoca si chiamava Monteleone e oggi Vibo Valentia.
 
La contingenza del catastrofico terremoto e del conseguente maremoto mise a dura prova anche il roveretano, il quale, complice la ricostruzione, dovette subito far fronte al riaffiorare in più punti delle città interessate dal sisma, di numerose strutture di varia epoca.
La portata del contributo di Paolo Orsi alla terra di Calabria dopo quel periodo appare oggi incommensurabile alla luce dei forti ostacoli posti da una società ancora fortemente impreparata alla tutela e conservazione del suo patrimonio artistico.
 
Subito dopo il terremoto, nominato Direttore della Sovrintendenza Calabra per gli Scavi archeologici, fra altre grandi imprese sarà sua l’idea di realizzare a Reggio Calabria il «Museo Nazionale della Magna Grecia», quello che attualmente ospita i celebri Bronzi di Riace.
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leonardo iozzi 13/08/2017
Maurizio, tra signori, tra persone perbene, tra persone che amano la cultura, è naturale e spontanea la collaborazione, lo scambio di notizie e anche la revisione delle proprie posizioni qualora non si è nel vero. Io sono felice di averti conosciuto perché sei intellettualmente onesto. Spesso mi trovo a dover discutere con persone che si ritengono depositari della verità e per loro i documenti non contano. Il mio amico Egidio Cipolla ha letto il tuo saggio ed ha detto che è un documento eccezionale. Condivido la tua impostazione e la Cronistoria dell'inchiesta.
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Azzolini Mario 13/08/2017
Nel mio archivio ho trovato un articolo del 21.10.1905 dell'Alto Adige in Cronaca di Ala nel quale si dava resoconto di un concerto di beneficeza a favore dei terremotati della Calabria con un buon incasso. Grazie per aver portato l'evento alla attenzione del pubblico.
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leonardo iozzi 13/08/2017
La storia del Borgo S. Marco ha finalmente trovato il suo interprete serio che ha saputo ricostruire gli avvenimenti sulla scorta di una documentazione organica e completa.leonardo Iozzi
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13/08/2017
Saggio documentato e di piacevole lettura. Finalmente la "storia del Borgo S. Marco" ha trovato un interprete sereno, obiettivo.
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